В последнюю неделю 2020 года США не импортировали сырую нефть из Саудовской Аравии  впервые за 35 лет. Но это не совсем тот исторический момент, как может показаться на первый взгляд.

Еще в 2017 году королевство пустыни регулярно отправляло более 1 миллиона баррелей своей нефти в день через Атлантический и Тихий океаны в США. В течение четырех лет этот рынок практически исчез, поскольку сланцевая промышленность быстро развивалась, а затем спрос рухнул из-за пандемии.

Падение до нуля не означает прекращения поставок из Саудовской Аравии в США. Эта цифра уже не будет повторяться в еженедельном отчете Управления энергетической информации, который охватывает первую полную неделю января. Данные таможни США показывают, что за этот период в страну было ввезено 1,9 миллиона баррелей саудовской нефти.

Модель сокращения потоков на крупнейший в мире рынок нефти ощущается производителями по всему миру.

Первыми, кто почувствовал спад (кроме Ирана, который не экспортировал нефть в США с тех пор, как президент Джимми Картер ввел санкции в 1979 году), были жители Западной Африки, особенно Нигерии. Их поставки нефти через Атлантический океан пострадали от финансового кризиса 2008 года, а затем рухнули перед первым сланцевым шквалом, начавшимся в 2011 году. Они ненадолго возродились, когда этот  бум выдохся в 2015 году, но восстановление было недолгим.

Несмотря на близость к США (доставка нефти на Восток и побережье Персидского залива занимает около трех недель по сравнению с шестью из стран Ближнего Востока), западноафриканские производители пострадали, потому что добываемая ими нефть по качеству ближе к сланцевой нефти США, чем у конкурентов. поставки и поэтому было легче заменить на нефтеперерабатывающих заводах.

Производители на Ближнем Востоке поначалу чувствовали себя лучше, несмотря на их удаленность и постоянные геополитические опасения США по поводу зависимости от поставок из региона. Поставки в Ирак росли, достигнув 15-летнего максимума в апреле 2018 года, когда промышленность страны оправилась от десятилетий войны, санкций и бесхозяйственности.

Но этот бум был недолгим. Вторая сланцевая волна в США ударила по всем. После переконфигурирования нефтеперерабатывающих заводов для получения лучших результатов от более легкого, более сладкого (менее сернистого) сырья потребность в импортной нефти снизилась.

Новые мощности трубопровода из Канады также открыли путь для увеличения поставок тяжелой сырой нефти с высоким содержанием серы из Альберты.

Даже после того , как в конце 2019 года закончился второй всплеск добычи сланца , падение продолжилось. На этот раз причиной этого стало не конкурирующее внутреннее производство, а спад спроса на нефть в США, вызванный пандемией.

Итак, с потоком саудовской нефти в США все кончено?

Еще нет. Коллапс нефтяной промышленности Венесуэлы, ускоренный санкциями США, и сокращение экспорта из Мексики и Колумбии означает, что США придется импортировать тяжелую нефть из других стран. Истощающиеся запасы со всего Карибского моря не вернутся быстро , если вообще вернутся .

Владение Саудовской Аравией нефтеперерабатывающего завода Motiva Port Arthur в Техасе означает, что он, вероятно, продолжит обеспечивать рынок для нефти королевства. Chevron Corp., которая управляет нефтяным месторождением Вафра в нейтральной зоне, разделяемой Саудовской Аравией и Кувейтом, также является постоянным покупателем саудовской нефти для своих нефтеперерабатывающих заводов Эль-Сегундо и Ричмонд в Калифорнии.

Неизбежно пройдут недели, когда импорт снова упадет до нуля, но США еще не полностью отказались от саудовской нефти. Однако объемы импорта, вероятно, останутся небольшими, даже если новая администрация Джо Байдена будет менее благосклонно относиться к отечественным производителям нефти и спрос снова вырастет, как только угроза пандемии ослабнет.