Сотрудник Музея естественной истории в Лондоне смотрит на модель неандертальца лет двадцати, выставленную на обозрение в сентябре 2014 года. Уилл Оливер / PA Images / Getty

Генетический анализ выявил самый ранний известный пример спаривания между разными человеческими популяциями.

Исследователи знают, что от 40 000 до 60 000 лет назад современные люди спаривались с неандертальцами и денисовцами.

Однако февральское исследование показало, что предки этих неандертальцев и денисовцев спаривались с загадочной человеческой популяцией в Евразии еще 700000 лет назад.

«Это продолжает историю, которую мы наблюдали в исследованиях за последнее десятилетие: существует гораздо больше скрещиваний между многими человеческими популяциями, чем мы думали», – говорит Алан Роджерс, антрополог из Университета Юты и автор исследования. «Это открытие еще больше отодвинуло временную глубину этих переходов».

Реплика черепа неандертальца в новом музее неандертальцев в северном хорватском городе Крапина, Хорватия. Никола Солич / Reuters

Наше скрещивание с неандертальцами может объяснить, почему люди плохо переносят боль.

Исследователи обнаружили, что определенные гены неандертальцев кодируют белки, которые вызывают боль в спинном и головном мозге. Июльское исследование показало, что группа людей из Великобритании, унаследовавшая эти гены неандертальцев, испытывала больше боли, чем люди, у которых эти гены отсутствовали.

 

Копия неандертальца с копьем. Стефан Шеер

Неандертальцы использовали свои руки иначе, чем мы.

Руки неандертальцев были больше наших, поэтому их большие пальцы выступали под более широким углом. Согласно исследованию, опубликованному в ноябре, это означало, что точные захваты, такие как те, которые мы делаем, когда пишем, были бы проблемой для неандертальцев.

В свою очередь, наши косвенные предки могли лучше держать предметы в ладонях.

Открытие Карстовой пещеры Байшия в Тибете. Дунцзю Чжан, Университет Ланьчжоу

У людей линии Денисова были найдены новые кости.

Люди линии Денисова родственны неандертальцам. Однако до сих пор костей не было обнаружено. В феврале исследователи вернулись в пещеру в Тибете, где антропологи ранее обнаружили загадочную челюстную кость возрастом 160000 лет. В прошлом году они предположили, что кость принадлежала человеку линии Денисова. Тем не менее, у них не было никаких генетических доказательств.

Однако на этот раз им удалось собрать древнюю ДНК из отложений в пещере. Это привело их к пониманию того, что челюсть на самом деле принадлежит Денисовцу, который когда-то жил в суровых условиях пещеры.

Находка теперь помогает исследователям продолжить изучение природы человека.

Reuters / Никола Солич

Но не все наши предки были такими крепкими. Некоторые из них вымерли из-за изменения климата, как показывают новые исследования.

Согласно данным исследования, опубликованного в ноябре, падение температуры и изменения количества осадков, возможно, были «главным фактором» в изчезновении трех человеческих предков: неандертальцев, Гомоэректуса и гейдельбергского человека.

При исследовании более 2750 археологических записей, команда из Италии обнаружила, что климат охлаждался в среднем до 5 градусов по Цельсию в год до того, прежде чем эти виды исчезли.

Поскольку климат изменился и их предпочтительные источники пищи пострадали от холода, оба вида человека потеряли половину своих экологических ниш в Африке, Азии и Европе. Согласно исследованию, неандертальцы потеряли 25 процентов своей пригодной для жизни среды.

«Даже питание мозговой деятельности в животном мире не сможет пережить изменение климата, если оно станет слишком экстремальным», – говорит автор исследования Паскуале Райя, палеонтолог из Неаполитанского университета, в интервью ScienceAlert.

Миккель Винтер Педерсен берет образцы донных отложений из пещеры Чикиуите в Мексике в поисках ранней ДНК человека. Девлин А. Ганди

Первые люди, приехавшие в Америку из Азии, оказались творческими и умелыми. Во время последнего ледникового периода они пересекли на лодке море между нынешней Сибирью и Аляской.

Археологи определили, что каменным орудиям и артефактам, обнаруженным в отдаленной пещере в Сакатекас, Мексика, было примерно 32000 лет. Они описали находку в исследовании, опубликованном в июле.

Новое свидетельство опровергает мнение о том, что первые люди пересекли через Берингов сухопутный мост в Северную Америку из нынешней Сибири 18 000–13 000 лет назад.

Во время последнего ледникового периода 32000 лет назад этот сухопутный мост был непроходимым. Исследования показывают, что первые американцы прибыли морем. По мнению авторов исследования, эти мигранты, скорее всего, были анатомически современными людьми.

Иллюстрация женщины-охотника в Андах 9000 лет назад. Мэтью Вердоливо, UC Davis IET Academic Technology Services

Другое исследование первых сельских жителей Америки показало, что женщины играли определенную роль в охоте на крупную дичь.

Ученые обнаружили захоронение возрастом 9000 лет высоко в Андах Перу с оружием и инструментами для выделывания шкуры животных. Они предположили, что человеческие кости там принадлежали опытному охотнику-мужчине.

Однако при ближайшем рассмотрении выяснилось, что это была женщина-охотник. Дальнейший анализ 27 других захоронений в Северной и Южной Америке, которые также содержали охотничьи орудия и датируемые тем же периодом, показал, что 40 процентов охотников составляли женщины.

«Участие женщин в певобытной охоте на крупную дичь, вероятно, было нетривиальным», – заключили авторы исследования. Открытие «опровергает давнюю гипотезу о том, что охота была делом мужчин», – сказал Рэнди Хаас, ведущий автор исследования и антрополог из Калифорнийского университета в Дэвисе, в пресс-релизе.

Древние рисунки животных, людей и геометрических фигур украшают три недавно обнаруженных каменных убежища в колумбийской Амазонии. Джейсон Ленис Чапарро-Карденас

Тысячи рисунков, скрытых глубоко в тропических лесах Амазонки, рассказывают историю охотничьих практик древнего племени около 12000 лет назад.

На рисунках, которые покрывают более четырех километров скал в Колумбии, изображены сцены охоты людей на мастодонтов. Они также содержат изображения других вымерших животных, таких как гигантские ленивцы, древние ламы и лошади ледникового периода.

Археологи опубликовали открытие рисунков в конце ноября.

Улучшенное изображение картины на потолке пещеры Вертушка в Калифорнии. Девлин Ганди

Другие недавно обнаруженные в Америке петроглифы, вероятно, изображают психоактивное растение под названием шиповник.

Красный рисунок в форме вертушки на потолке калифорнийской пещеры, возможно, был частью галлюциногенного ритуала почти 500 лет назад. В дополнение к рисунку, исследователи обнаружили пучки жевательных терновых яблок, забитых в трещины в потолке пещеры. Анализ также показал, что люди жили в пещере примерно с 1530 по 1890 год.

Согласно ноябрьскому исследованию, рисунок мог свидетельствовать о том, что рисунки в пещерах служили наглядными пособиями для галлюцинаций, вызванных наркотиками.

Недавно обнаруженные цветные гробы из Саккары на выставке 3 октября 2020 года. Зиад Ахмед / Нур Фото через Getty

На другом конце мира египтологи обнаружили сотни саркофагов в древнем городе мертвых под Саккарой.

На сегодняшний день найдено более 160 мумий. Они были захоронены там 2500 лет назад – пока в сентябре на дне шахты глубиной одиннадцать метров не нашли первый саркофаг.

Внутри сарсеновского круга в Стоунхендже. Джеймс Дэвис / Английское наследие

В Англии исследователи смогли определить происхождение некоторых валунов, из которых состоит Стоунхендж.

Стоунхендж, возраст которого оценивается в 5000 лет, состоит из двух разных типов каменных плит, расположенных полукругом.

Исследователи смогли отследить более мелкие строительные блоки до места в Уэльсе, в 150 милях от них. Исследования, проведенные в июле, показывают, что блоки песчаника длиной девять метров, называемые Сарсенсом, которые составляют остальную часть памятника, происходят из близлежащего лесного массива.

Тем не менее, строителям Стоунхенджа пришлось перетащить 22700-килограммовые Сарсенсы на расстояние 15 миль – «это действительно безумие, если подумать», – сказал археолог Дэвид Нэш, ведущий автор исследования, в более раннем интервью Business Insider.

Древний город Фалери-Нови в Италии. Antiquity Publications Ltd / L. Verdonck

Рядом с Римом археологи обнаружили погребенный под землей древний город, даже не раскопав его.

С помощью радара группа бельгийских и британских исследователей просканировала весь древний город Фалери-Нови, который восходит к 241 году до нашей эры. Он был построен примерно в 48 км от Рима. Они смогли идентифицировать новые постройки, такие как богато украшенная баня и большой общественный памятник.

Последние человеческие обитатели города покинули его в раннем средневековье около 700 года нашей эры.

Дайвер Челси Уайзман исследует дно затопленного пресноводного источника у северо-западного побережья Австралии. Хиро Йошида

Не все древние археологические памятники находятся на суше. Команда в Австралии обнаружила 270 артефактов аборигенов под водой – у северо-западного побережья страны.

Согласно исследованию, опубликованному в июле, артефакты затонули, потому что уровень моря повысился 12000 лет назад в конце ледникового периода, при этом под водой оказалось 30 процентов побережья Австралии.

Исследователи обнаружили каменные орудия для резки и рубки и камни для измельчения семян. Орудиям было не менее 7000 лет, и они являются неопровержимым доказательством того, что аборигены стекались на побережье в поисках пищи и ресурсов.

«Люди тянулись к побережью», – сказал Джонатан Бенджамин, археолог из Университета Флиндерса и ведущий автор исследования, в более раннем интервью Business Insider. «И если мы хотим сегодня узнать, что происходило на побережье, тогда нам нужно нырнуть под воду».

Автор: Айлин Вудворд (Aylin Woodward)

Источник: BUSINESSINSIDER, Германия